Umat ​​​​paroki mungkin harus menanggung tagihan atas tuntutan hukum pelecehan di gereja

Saat itu jam 9 pagi pada hari Minggu pagi, dan penduduk lokal serta turis memasuki Katedral St. Louis yang ikonik, pusat Keuskupan Agung New Orleans.

Saat mereka mencari perdamaian melalui doa di dalam katedral tertua di negara itu, banyak dari peserta datang dengan hati yang berat: Keuskupan Agung sedang berjuang untuk membayar utang kepada para penyintas pelecehan seksual yang diperkirakan berjumlah lebih dari $100 juta.

Mark Vath adalah salah satu korban, tapi dia juga seorang advokat korban, sebagai perwakilan Jaringan Korban yang Disalahgunakan oleh Pendeta di New Orleans.

“Kami ingin keadilan dan konsekuensinya. Titik,” ujarnya. “Orang-orang ini harus dihukum atas apa yang mereka lakukan, terutama umat Tuhan.”

Keuskupan Agung New Orleans mengatakan ketika mereka pertama kali mengajukan pailit pada tahun 2020, mereka menghadapi 30 tuntutan penyalahgunaan. Saat ini, mereka mengatakan jumlahnya 500.

Dalam surat yang diposting di situs web Keuskupan Agung New Orleans, Uskup Agung Gregory Aymond mengatakan pada tahun 2020, pengacara mengatakan kepadanya bahwa hal itu hanya akan berdampak pada kantor administrasi keuskupan agung dan bukan paroki, sekolah, atau kementerian.

Tiga tahun kemudian, dia mengakui hal itu tidak lagi benar. Perubahan dalam undang-undang Louisiana memberikan kesempatan yang lebih luas untuk mengajukan klaim pelecehan dan banyak orang yang melakukannya.

Kontroversi terbaru berkaitan dengan siapa yang pada akhirnya akan membayar ratusan tuntutan hukum yang diajukan terhadap keuskupan agung tersebut.

Gereja mengatakan asuransi dan penjualan sebagian dari 1.400 properti di keuskupan agung tidak akan mampu menutupi biaya sekarang, dan masyarakat harus berkontribusi.

“Adalah mitos jika kita berpikir bahwa keuskupan memiliki gudang kekayaan yang tersedia untuk membayar para kreditor,” kata Marie T. Riley, profesor hukum di Penn State. “Anda dapat melihat dari apa yang terjadi di Keuskupan Agung New Orleans bahwa mereka tidak melakukan hal tersebut, dan untuk membayar klaim ini, kita harus bertanya kepada umat Katolik saat ini yang tidak ada hubungannya dengan hal tersebut, yang tidak dapat melakukan hal tersebut. menghentikannya bahkan jika mereka punya kesempatan.”

Riley mengatakan banyak lembaga Katolik lainnya yang mengandalkan umat paroki untuk membantu membayar klaim, termasuk negara bagian New York, New Jersey dan Oakland, California.

“Enam dari delapan keuskupan di negara bagian New York telah mengajukan pailit setelah adanya reformasi undang-undang pembatasan di New York,” kata Riley. “Keuskupan Camden, New Jersey, juga telah mengajukan keringanan setelah undang-undang reformasi undang-undang pembatasan diberlakukan di sana.”

Di luar misa hari Minggu di St. Dominic di New Orleans, umat paroki mencoba memahami semuanya.

“Itu sangat mengecewakan, dan saya tahu banyak orang yang sangat putus asa,” kata Riley. “Satu-satunya pemikiran saya adalah kita harus ingat bahwa iman kita berakar pada Tuhan, dan manusia tidak sempurna. Mereka membuat banyak kesalahan, dan sayangnya, kesalahan ini tidak berjalan baik bagi Keuskupan Agung.”

Ketika ditanya apakah menurutnya adil bagi umat paroki untuk membayar, salah satu jemaat mengatakan hal itu perlu.

“Saya pikir yang penting bagi umat paroki adalah apa yang mereka keluarkan hanyalah untuk mempertahankan paroki mereka sendiri,” kata Gayleen dari Bucktown.

“Anda tahu, kami menyumbang kepada gereja untuk melakukan hal-hal baik, jadi kami hanya berharap hakim kebangkrutan dan siapa pun yang menjalankan kasus ini akan melakukan hal yang benar dan memberikan uang itu kepada siapa pun yang berhak,” kata Paul dari Lakeview.

Aktor Wendell Pierce, penduduk asli New Orleans dan seorang Katolik, memposting setelah pengumuman uskup agung tersebut, dengan mengatakan, “Gereja Katolik sekarang ingin para pengikutnya terlibat dalam generasi kejahatan & dosa.”

“Ada satu pertanyaan yang sering saya tanyakan, dan ini adalah pertanyaan menarik dari umat Katolik yang terus menjalankan praktik ketika mereka berkata, ‘Mark, saya ingin tahu apakah kontribusi saya pada hari Minggu akan membantu membayar klaim pelecehan seksual.’ Satu-satunya uang yang mereka miliki adalah uang Anda,” kata Vath.