Taman Nasional Yellowstone menerima sumbangan $40 juta untuk perumahan karyawan

Sebagai tindakan altruisme dan niat baik, seseorang telah memberikan sejumlah besar uang kepada Taman Nasional Yellowstone — namun tidak untuk melestarikan alam atau satwa liar secara langsung.

National Park Foundation dan National Park Service mengumumkan bahwa donor anonim telah memberikan $40 juta kepada Yellowstone untuk memperluas dan meningkatkan perumahan karyawan di taman tersebut. Sumbangan besar ini diberikan karena perumahan di atau dekat Yellowstone langka dan mahal, sehingga memaksa banyak pegawai taman harus melakukan perjalanan jauh setiap hari.

“Hadiah ini akan menjadi transformasional dalam membantu kami terus meningkatkan perumahan karyawan di seluruh Yellowstone,” kata Inspektur Yellowstone Cam Sholly dalam sebuah pernyataan. “Terima kasih kami kepada para donor atas kemurahan hati dan komitmen mereka untuk memenuhi kebutuhan karyawan taman dan kepada Park Foundation atas kepemimpinan dan kemitraan yang berkelanjutan.”

Lebih dari 5.000 orang bekerja di Yellowstone selama puncak musim turis, dan menemukan perumahan terjangkau di dekatnya bisa jadi sulit. Namun Direktur Pelayanan Taman Nasional Chuck Sams mengatakan ini bukanlah masalah yang hanya terjadi di Yellowstone.

“Tantangan perumahan yang dihadapi setiap taman adalah unik, begitu pula solusinya,” kata Sams dalam sebuah pernyataan. “Kemampuan untuk merekrut dan mempertahankan tenaga kerja berbakat tetap penting bagi kemampuan kami untuk melindungi taman dan memastikan pengalaman pengunjung kelas dunia. NPS berkomitmen terhadap solusi inovatif yang berkontribusi dalam memenuhi permintaan perumahan karyawan di seluruh Sistem Taman Nasional.”

Pengerjaan unit baru di Yellowstone dijadwalkan dimulai akhir tahun ini, namun perumahan bukanlah satu-satunya masalah yang dihadapi taman tersebut. Ini adalah infrastruktur mereka secara keseluruhan.

Menurut laporan terbaru dari Dinas Taman Nasional, dibutuhkan lebih dari $23 miliar pada akhir tahun fiskal 2023 untuk pemeliharaan hal-hal seperti jalan, gedung, sistem utilitas, dan fasilitas taman lainnya. Jumlah tersebut mencakup lebih dari $115 juta yang dibutuhkan untuk menambah unit perumahan karyawan di taman nasional Acadia, Yosemite, dan Grand Teton.

CEO National Park Foundation Will Shafroth berharap hadiah terbaru untuk Yellowstone akan menginspirasi sumbangan tambahan yang sangat dibutuhkan untuk taman-taman lain juga.

“Hadiah transformasional ini akan memenuhi kebutuhan penting akan perumahan baru di Yellowstone, dan menjadi katalis bagi lebih banyak investasi filantropis,” kata Shafroth. “Para profesional yang terampil dan berdedikasi di National Park Service yang melindungi taman-taman kita dan menjadikan pengalaman pengunjung luar biasa layak mendapatkan perumahan yang bisa mereka banggakan sebagai rumah.”