Pasangan yang mengadopsi anak angkat menyerah di stasiun pemadam kebakaran saat baru lahir

Saat itu jam 8 pagi tanggal 12 Mei 2022, ketika dia membunyikan bel pintu. Sebelum petugas pemadam kebakaran di Louisville, Kentucky, stasiun pemadam kebakaran dapat membukakan pintu, dia sudah pergi.

Namun apa yang ditinggalkannya sungguh ajaib: Di sana, di dalam sebuah kotak, ada seorang bayi mungil yang baru lahir, sangat kecil sehingga beratnya hanya 3 pon. Dia sendirian, kecuali sebuah catatan yang ditinggalkan ibunya bersamanya.

Petugas pemadam kebakaran segera membawa bayi tersebut ke rumah sakit anak setempat. Tidak lama kemudian, kisah Samuel kecil menjadi berita.

Ketika berita itu tersiar, orang tua angkat Chris dan Brittany Tyler membaca cerita itu dengan penuh minat. Mereka sudah menjadi orang tua yang bangga dari dua anak angkatnya, namun ada sesuatu tentang kisah bayi Samuel yang menggugah mereka. Pasangan itu berdoa agar mereka dapat mengundangnya ke rumah mereka yang penuh kasih.

Mereka tidak perlu menunggu lama hingga doa mereka terkabul. Telepon berdering beberapa hari kemudian dengan permintaan sederhana: Bisakah mereka mengasuh Samuel ketika dia siap meninggalkan rumah sakit?

“Dia berada di NICU selama beberapa minggu sebelum dia siap untuk pulang [because] dia sangat kecil,” kata Brittany Tyler pada Good Morning America. “Dan kami bisa mengunjunginya di NICU sepanjang waktu.”

Samuel meninggalkan rumah sakit pada Juni 2022. Keluarga Tyler membawanya pulang, di mana dia disambut oleh dua anak angkat mereka dan satu lagi bayi yang diasuh oleh keluarga tersebut. Segera, dia menjadi bagian dari keluarga.

“Anak-anak lain sangat menyukainya,” kata Brittany. “Saat itu kami memiliki bayi asuh lain yang usianya hanya beberapa bulan lebih tua, dan mereka langsung menjadi teman.”

Sekarang, hampir dua tahun setelah dia pertama kali menyerah di stasiun pemadam kebakaran, orang tua yang bangga, Brittany dan Chris Tyler, dapat secara resmi menyebut Samuel sebagai milik mereka.

Fotografer Heather Shay mengabadikan momen tak terlupakan tersebut dan membagikan gambarnya di Facebook:

Ibu kandung Samuel tidak diketahui dan dia juga tidak bersalah atas perbuatan salah apa pun. Berdasarkan Undang-Undang Bayi Aman Kentucky, orang tua dapat meninggalkan bayi mereka yang tidak terluka di tempat aman yang ditentukan hingga tiga hari setelah kelahirannya. Setiap negara bagian di Amerika mempunyai Undang-Undang Safe Haven yang serupa (juga dikenal sebagai undang-undang “Baby Moses”), dan beberapa negara bagian memberikan waktu hingga 90 hari untuk pelepasan bayi.

Tiga puluh lima bayi telah diserahkan dengan aman di kotak Safe Haven sejak tahun 2017.

Terletak di rumah sakit dan stasiun pemadam kebakaran, kotak-kotak ini memiliki pengatur suhu dan dilengkapi dengan alarm yang akan memperingatkan staf bahwa ada bayi yang ditempatkan di dalamnya. Para ibu dapat menelepon atau mengirim SMS ke hotline Safe Haven di 866-99BABY1 untuk mendapatkan bantuan 24 jam.

Sejak Samuel diserahkan berdasarkan Safe Haven Act, keluarga Tyler tahu bahwa mereka memiliki kesempatan untuk mengadopsi dia. Mereka menghabiskan dua tahun berikutnya melalui proses hukum, dan pada 18 Desember tahun lalu, Samuel secara resmi diadopsi.

Setelah upacara, Samuel dan keluarganya pergi ke Build-A-Bear. Di sana, Samuel membuat beruang pemadam kebakaran — dan pantas saja, balita itu menyukai petugas pemadam kebakaran.

“Dunia ini tidak sempurna, dan kita tidak memiliki solusi sempurna untuk setiap situasi, namun ini adalah pilihan lain bagi seorang ibu,” Letkol Bobby Cooper, asisten kepala Departemen Pemadam Kebakaran Louisville, mengatakan kepada GMA. “Jika seorang ibu berada dalam situasi krisis dan membutuhkan tempat berlindung bagi bayinya, ini adalah sumber daya lain yang tersedia.”

Keluarga Tyler mengatakan bahwa mereka akan selalu memastikan Samuel mengetahui bahwa ibu kandungnya mencintainya dan bahwa dia memilih untuk menyerahkannya demi memberikan kehidupan terbaik untuknya. Shay juga mengabadikan foto-foto cantik Samuel saat baru lahir, yang ia bagikan di Facebook.

“Kami benar-benar ingin memberi tahu dia bahwa seseorang mencintainya meskipun mereka tidak akan bersamanya seumur hidupnya,” kata Chris Tyler. “Itu [his biological mom] mencintainya dan menginginkan yang terbaik untuknya, dan dia percaya bahwa dia akan pergi ke tempat yang baik, dan kami bersyukur kepada Tuhan bahwa dia datang kepada kami.”

Keluarga Tyler berharap kisah mereka tidak hanya menjadi kesaksian akan pentingnya undang-undang Safe Haven, namun juga pentingnya pembinaan dan adopsi.

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Bridget Sharkey di paling sederhana.