Ford menarik kembali hampir 43.000 SUV karena kebocoran gas yang dapat menyebabkan kebakaran

Ford menarik kembali hampir 43.000 SUV kecil karena bensin dapat bocor dari injektor bahan bakar ke permukaan mesin yang panas, sehingga meningkatkan risiko kebakaran. Namun upaya penarikan kembali tersebut tidak termasuk memperbaiki kebocoran bahan bakar.

Penarikan kembali tersebut mencakup SUV Bronco Sport tertentu dari model tahun 2022 dan 2023, serta SUV Escape dari tahun 2022. Semuanya memiliki mesin 1,5 liter.

Ford mengatakan dalam dokumen yang diajukan ke regulator keselamatan AS bahwa injektor bahan bakar dapat retak, dan bensin atau uap dapat menumpuk di dekat sumber penyulutan, sehingga berpotensi memicu kebakaran.

Dealer akan memasang tabung agar bensin mengalir dari permukaan panas ke tanah di bawah kendaraan. Mereka juga akan memperbarui perangkat lunak kontrol mesin untuk mendeteksi penurunan tekanan pada sistem injeksi bahan bakar. Jika hal itu terjadi, perangkat lunak tersebut akan menonaktifkan pompa bahan bakar bertekanan tinggi, mengurangi tenaga mesin, dan menurunkan suhu di ruang mesin, menurut dokumen yang diposting Rabu di situs Administrasi Keselamatan Lalu Lintas Jalan Raya Nasional.

Pemilik akan diberitahu melalui surat mulai 1 April.

Perusahaan tersebut mengatakan dalam dokumennya bahwa mereka mendapat laporan mengenai lima kebakaran di bawah kap mesin dan 14 penggantian injektor bahan bakar yang bergaransi, namun tidak ada laporan mengenai kecelakaan atau cedera.

Dalam emailnya, Ford mengatakan pihaknya tidak mengganti injektor bahan bakar karena yakin perbaikan penarikan tersebut “akan mencegah terjadinya kegagalan dan melindungi pelanggan.” Perangkat lunak baru ini juga akan menyalakan lampu peringatan di dasbor dan memungkinkan pelanggan berkendara ke lokasi yang aman, menghentikan kendaraan, dan mengatur layanan, kata perusahaan itu. Dokumen NHTSA yang diajukan oleh Ford mengatakan masalah tersebut hanya terjadi pada sekitar 1% SUV.

Perusahaan juga menyatakan akan memperluas cakupan garansi untuk injektor bahan bakar yang retak, sehingga pemilik yang mengalami masalah tersebut akan mendapatkan penggantinya. Ford mengatakan perbaikan sudah tersedia, dan rincian perpanjangan garansi akan tersedia pada bulan Juni.

Ford mengatakan penarikan tersebut merupakan perpanjangan dari penarikan pada tahun 2022 untuk masalah yang sama. Perbaikan tersebut telah diuji pada kendaraan yang terlibat dalam penarikan sebelumnya, dan Ford mengatakan tidak mengetahui adanya masalah.

Perusahaan juga mengatakan tidak merekomendasikan SUV hanya diparkir di luar ruangan karena tidak ada bukti bahwa kebakaran terjadi saat kendaraan diparkir dan mesin dimatikan.

Michael Brooks, direktur eksekutif Pusat Keamanan Otomotif nirlaba, menyebut solusi Ford untuk kebocoran bahan bakar sebagai “penarikan kembali jenis plester” dan mengatakan perusahaan berusaha menghindari biaya perbaikan injektor bahan bakar.

Tingkat kegagalan sebesar 1%, katanya, termasuk tinggi, dan bahkan dengan adanya perbaikan, pengemudi masih terpaksa keluar dari jalan bebas hambatan dengan kecepatan rendah, sehingga menempatkan mereka pada risiko kecelakaan.

NHTSA, katanya, harus berbuat lebih banyak untuk memastikan penarikan kembali memperbaiki akar penyebab masalah kendaraan daripada melakukan perbaikan yang lebih murah.

Di masa lalu, NHTSA mengatakan mereka tidak memiliki kewenangan hukum untuk memberikan persetujuan awal terhadap perbaikan penarikan. Namun dalam sebuah pernyataan pada hari Rabu, badan tersebut mengatakan akan “melacak kinerja mereka dengan cermat menggunakan data lapangan.” Agensi mengatakan pemilik yang memiliki pertanyaan harus menghubungi dealer mereka atau Ford.

Brooks mengatakan Kongres harus mengubah undang-undang tersebut sehingga badan tersebut dapat “meminta sesuatu yang lebih dari sekadar stempel yang saat ini diterapkan NHTSA” dalam penarikan kembali.

Badan tersebut, katanya, akhir-akhir ini lebih agresif dalam menyelidiki perbaikan penarikan kembali. “Itu adalah penyelidikan pasca-perbaikan yang tidak akan membuat perbaikan menjadi lebih baik, dan semakin memperpanjang proses dan membuat konsumen berada dalam ketidakpastian,” katanya.